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Reedsy专业人士

发布于2022年4月18日

如何写一本真正帮助别人的自助书

你已经克服了一个障碍或问题,学到了一些重要的人生课程——现在你想写一本自助的书,与他人分享你的经验和智慧。你已经准备好为他们提供成长和改善生活所需的工具。

这篇文章将带你走过整个过程,分享来自Reedsy市场上的专家自助编辑的一些建议。下面是你如何写一本自己的自助书的方法:

1.找出你的书要解决的一个具体问题

在某种程度上,都是非小说类书籍(回忆录除外)是关于发现问题并提供解决方案。这可能意味着实际的、按部就班的建议,或者是对现有情况更深入、更细致的理解,从而改变读者的看法。自助类书籍也不例外:作为作者,你的工作就是专注于某个特定的问题,并为读者提供解决问题的方法。

承认你需要限制你的范围

许多自助作家都是从一个非常笼统的想法开始的,比如克服精神疾病或成为一个更快乐的人。作为第一直觉,像这样宽泛抽象的主题是很好的,但为了读者、你的理智和你的商业潜力,你需要细化你的书的范围。

抽象的概念很难以一种提供具体见解和建议的有帮助的方式全面处理。他们也出了名的难卖给传统的自助出版,他们会寻找新的和独特的东西,有明确的目标受众。截至2022年3月,自助书中有超过7万本书类别在亚马逊——所以,写一本关于“寻找幸福”的普通书是不够的。

如何写自助|快乐的女人
“这本书会让你如此快乐,你会心不在焉地吃花。”(图片来源:Pablo Merchán Montes

提取你的想法

一个很好的方法来集中你的书的范围是填补空白的假想承诺给你的读者:

如果你是____,你的问题是____,我可以通过____帮助你。

这个承诺可以帮助您识别用户、他们面临的问题以及解决方案。我们将使用ParentShift:改变你养育孩子方式的十个普遍真理由温迪·托马斯·拉塞尔、琳达·哈特菲尔德和泰·哈特菲尔德作为探索这三个城市的载体。

观众

了解你的目标受众对于任何类型的非虚构作品都是至关重要的。它不仅对你有帮助市场你的书但它也会成为塑造你的书的驱动力,帮助你写作好吧.毕竟,如果你不知道他们是谁,不知道他们需要什么,你怎么能帮助他们呢?

所以问问你自己,谁将从你书中的材料中获益最多。答案应该尽可能具体。让我们来看看ParentShift:改变你养育孩子方式的十个普遍真理

《父母换班》封面可以肯定的是,这本书的目标读者是父母——但究竟是什么呢种类的父母呢?这本书的核心是改变父母对待发脾气和暂停的方式,所以我们可以说,这本书是专门针对那些别无选择的新父母的。

不要止步于此,考虑一下工作地点、文化背景和职业:全职工作的父母可能特别需要快速解决方案——三班倒、玩伴和堆积如山的家务,十个普遍真理可能是他们所能承受的最大限度。你对用户群体的了解越多,你就越容易瞄准他们。

问题

在你确定了你的目标受众之后,找出他们问题的确切方面(或“痛点”),确定他们可能采取的多种形式。ParentShift例如,这马上就会产生一个问题:你在努力抚养孩子,你知道这一点,而普通的育儿方法对你不起作用。

当你确定了你的中心问题,让它在标题、副标题或简介中可见,这样你的读者就能马上看出这本书是为他们写的。

解决方案

一本关于糟糕青少年和蹒跚学步的书是如何解决平庸育儿的问题的?嗯,ParentShift的宣传中写道,它“挑战了我们最流行的一些管教工具,取而代之的是十几套‘工具包’,旨在帮助父母解决几乎任何家庭问题,而不破坏他们的长期目标。”换句话说,这本书帮助你以新的方式分析你的问题,并向你展示可选择的行动路线。

大概,这就是让你想要写一本书首先,我们假设你对自己的想法有很好的理解——但以防你的想法变得混乱,试着和朋友谈谈你的想法,以确保它们容易理解,你能够清楚地交流。然后把笔放在纸上,重复这个过程!

2.让你的读者相信你能帮助他们

催眠师保罗·麦肯纳的书《我能让你快乐》的封面。在封面上,他凝视着读者。
凝视催眠师出身的作家保罗·麦肯纳的眼睛……和相信。

一本自助书籍的成功完全取决于你作为作家的可信度和权威性。毕竟,你不会在街上随便找个人来帮你改善生活吧?这就是为什么你经常会看到受人喜爱的媒体人出版自助书籍:他们有一群已经信任他们的内在读者。

但如果你不这么做,你怎么能与潜在读者建立信任呢拉塞尔•布兰德奥普拉•温弗瑞?要做到这一点,有两种方法包括分享关于你自己的事实——第三种,有时是被遗忘的,与风格和结构有关。

资格证书告诉读者其他人可以为你的知识提供担保

作者能够表明他们是权威的来源的一种方式是注明任何相关的资格。例如,Brené布朗经常引用她作为研究人员和心理学教授的工作,在她的书中研究那些努力变得脆弱的人无所畏惧.但大学学位并不是唯一重要的资格——以马蒂厄·里卡尔(Matthieu Ricard)的书为例冥想的艺术更吸引人的是,它的作者是一位佛教僧人,因此读者相信他非常了解冥想。

个人经历告诉我们“我去过那里”

通过开放和分享你个人过去的故事,你向读者展示了你是从真实的、第一手的经验中说出来的——而不仅仅是从远处的理论。例如,路易丝·海伊的自助经典,力量就在你的内心这本书讲述了她多年与艾滋病患者打交道的经历,以及她自己患宫颈癌的经历。该书关注的是积极的思维模式如何有助于改善幸福感。如果海伊不是从经验出发,持怀疑态度的读者可能会难以理解他们为什么应该读她的书——但通过让数百万读者站在她的角度思考问题,她给了他们一个理由去倾听她必须要说的话。

说服力的风格和结构最重要

虽然让读者看到你值得他们信任是很重要的,但要克制把你的书变成你的专业资格证书的LinkedIn页面的冲动。

伊莱恩·奥尼尔曾任Hay House委托编辑的他指出,自助类作家往往因为忽视了风格和结构而错失了让读者相信自己的一个诀窍:

“我发现新的自助作者最常犯的一个错误是忘记他们的读者。他们认为,他们必须把所学到的一切都写进稿子里,而不考虑读者需要了解什么,以及如何一点一点地满足他们。作者可以通过真正了解读者并直接与他们交谈,通过分享自己从同一问题中恢复过来的经历,来展示他们的权威。

“你想让读者感觉到你在看他们,一旦他们看到了,他们就会相信你的专业知识,因为你一直在那里——你可以看到他们也在那里。”

启蒙主义从来没有作品

自助书籍|麦当娜的爸爸不要说教视频
避免启蒙主义。或者,就像麦当娜说的:“爸爸,不要说教。”

小说读者是出了名的不能容忍说教式的叙述——自助类书籍则略有不同,因为默认情况下,作者处于教师的位置。也就是说,没有人喜欢被人居高临下地说话,居高临下的语气无助于你展现自己的专业技能。你不是在竞选诺贝尔委员会主席——你只是想让读者足够喜欢你听着,所以,努力用一种能与他们交流的语言风格来传达你的知识。

还不知道如何展示自己?前往我们的清单50本最好的自助书籍看看这些作者是如何将自己作为权威人物呈现出来的。

3.别忘了你是在讲故事

自助书籍很少遵循单一的、全面的内容情节.通常,它们不是由叙述而是由论点或论文引导的——章节是围绕故事构建的,有助于阐明所提出的观点。

为了更好的阅读体验,你可以直观地进行结构

近藤麻理惠在她的著名著作《改变生活的整理魔法》中的目录截图
近藤麻理惠的章节字幕改变生活的整理魔法建议接下来的话题,但不要透露太多。

你如何确保你的书是可读的,紧凑的,并从章节到章节的逻辑流动?通过承诺一个详细的概述在你开始写之前。在传统出版业中,你几乎总是在写初稿这本书的建议这将是一个极好的计划。但即使你是自行发行,制定一个计划也值得你花时间去确保每一章都是必要的并贡献价值。

与小说一样,良好的开端可以成就或毁掉一本自助书。你的序言应该告诉读者一些关于你的事情以及你为什么要写这本书。它还应该让他们对接下来的事情有一个快速、一目了然的总结。在第一章中,你将开始进入核心问题,勾勒出核心问题的复杂性。在那之后,剩下的部分将如何组织就取决于你了。

如果这是你真正纠结的一点,那就专注于把你所有的想法都表达出来,并记录下以后向编辑提出的问题或担忧。说到编辑,你可以要求一些最好的引用自助编辑就在Reedsy网站上:

给你的书它应得的帮助

最好的自助编辑都在Reedsy上。免费注册并与他们见面。

了解里德西如何帮助你制作一本漂亮的书。

通过轶事和感人的故事来巩固

理想情况下,你应该围绕一个特定的观点或见解来组织自助书籍的每一章——而阐明每个观点的最佳方式是通过一个故事或轶事,无论它是个人的,假设的,还是完全虚构的。故事有很大的作用,它能引起情感上的反应或更积极的兴趣字符读者可以感同身受或好奇地观看。

需要一个例子吗?想想基督教义是如何通过耶稣的寓言来传播的:善良的撒玛利亚人的故事比“行善”更令人难忘。

讲故事也能产生兴趣和悬念,吸引读者——看看戴尔·卡耐基的如何赢得朋友并影响他人,第一章开篇如下:

1931年5月7日,纽约市有史以来最轰动的追捕行动达到了高潮。经过几周的搜寻,‘双枪’克劳利——凶手,不抽烟也不喝酒的枪手——被困在了他情人位于西区大街的公寓里。”

只讲能增加你信息的故事

自助编辑器丹尼尔·古德曼强调只讲值得讲的故事:“当谈到自助书籍时,概念的证明是绝对必要的。这就是为什么讲故事可以如此强大。它把你的建议从纸面上提出来,放到现实世界中真实的人身上,比如你自己和你的读者。

“在讲述你的故事时,你要问自己的主要问题是:我写的东西是为了传递我的信息吗?换句话说,这个故事如何强调你想让读者感受到、理解和采取行动的东西?

一旦你知道了答案,要明确地为读者连接这些点。确切地告诉他们你为什么要写这篇文章,以及你想让他们从中得到什么。如果你不太明白为什么这个故事对你的信息很重要,那就先把它放在一边。”

4.给你的读者提供他们可以采取的具体行动

自助书|追随梦想
跟随我的梦想吗?但昨晚,我梦见我是一辆消防车…(布鲁斯·马尔斯摄)

自助类书籍通常比指南甚至回忆录等书籍更抽象,所以你的书可能会有建议过于模糊的风险。如果你曾经想从一个可以说是有点知道去图书馆的路,你就会知道模糊是多么令人沮丧。

自助编辑器凯特胜利Hannisian他说:“你没有把自己的自助建议完全说清楚的一个迹象是,编辑或beta读者的评论是这样的:‘很好,但人们实际上是怎么做到的?”

有时候,解决办法是看看你能否把建议分解成小而可行的步骤。其他时候,添加具体的例子和生动的轶事,加上一些精心挑选的细节,可以使你的建议对目标读者来说真实和有共鸣,从而对他们更有用。根据你正在写的自助书籍的类型,这些例子可能来自你自己的经历或其他来源,但关键是要知道,这样做很重要秀,不要告诉——即使是非虚构写作。”

免费课程:如何掌握“展示,不说”的规则

这条经典的写作建议你可能已经听过一千遍了。但是“展示,不说”到底是什么意思呢?

为了确保你的行动要点不会在讲故事的过程中丢失,你可以在每一章的结尾提供一个概述。Heather Heying和Bret Weinstein的21世纪狩猎采集者指南完美地重复了每一章,用要点总结了主要的要点——但你可以更进一步,提供一个行动清单或读者可以问自己的问题来诊断自己的需求。

上面提到的书的Kindle版的照片,显示了它的章节结束清单。
21世纪狩猎采集者指南章的摘要。

5.选择一个有吸引力和有信息的标题(和副标题)

自助类的标题通常都很公式化,而且几乎总是包含一个副标题:

【引人注目的短语】:【书的描述】

你可以在自助类书籍中看到这个公式:

  • 每周工作4小时:逃离朝九晚五,住在任何地方,加入新贵行列
  • 自爱的习惯将恐惧和自我怀疑转化为平静、和平和力量
  • 《正念自我同情练习册》:接受自己,建立内在力量,茁壮成长的有效方法

你需要记住什么当你给自己的书命名?让我们快速分析一下这类游戏的常见标题元素。

)直接地址

著名的战争招募海报,山姆大叔指着读者说:“我想让你加入美国军队。”
招聘海报经常使用第二人称是有原因的。

许多自助书籍直接用第二人称代词“你”称呼读者。就像用第二人称视角在美国,直接称呼你的读者会产生直接和个人的效果,尤其是当你的标题在商店货架上或网上吸引了读者的眼球时。以下是一些例子:

  • 你是一个坏蛋由珍Sincero
  • 让你的床上海军上将威廉·h·麦克雷文
  • 整理你的思想作者:S.J.斯科特和巴里·达文波特
  • 你的钱还是你的生活薇姬·罗宾和乔·多明格斯

b)规则

权威的陈述和第二人称一样,都是通过直接的方式来吸引注意力的。使用祈使句的标题利用这种最有力的语法语气来吸引读者的注意力。想不出来吗?这里有几个:

  • 保持性感,不要被谋杀作者:凯伦·基尔加里夫和乔治亚·哈德斯塔克
  • 坚持锻炼一生由罗伯特·料斗
  • 找到你的艺术声音由丽莎Congdon
  • 继续通过奥斯汀Kleon

c)鼓舞人心的语气

他们是否唤起了一种魔力,或者仅仅是一个甜蜜的单词组合,提供了一个瞬间的一瞥可能性在美国,励志类书籍特别容易带有励志色彩。鼓舞人心的标题可能会提到幸福、成功,或者一大堆其他积极的抽象名词:成长、改变、进步。它们是如何工作的?承诺美好的未来。举几个例子:

  • 大魔法由伊丽莎白·吉尔伯特
  • 激进的验收通过塔拉分支
  • 大思想的魔力大卫·j·施瓦茨
  • 成功人士的街头智慧训练马克·马林斯和约翰·库恩合著

d)搜索优化副标题

图片显示了三种书籍的封面与搜索优化字幕,如下所示。

当自助封面以这些励志的标题为特色时,它们通常需要一个副标题来将书的内容置于上下文。这些相对平淡的第二标题对读者可以期待的内容进行了更翔实的描述。

这是显而易见的——很少有人意识到标题通常是搜索优化的,这意味着它们是为了包含一些重要内容而写的关键字或者与正在讨论的话题相关的术语。这有助于在亚马逊上搜索这些术语的读者找到这本书。看一看下面的标题,注意一下标题中的关键词——为了方便,加粗了:

  • 现在的力量:一个指南精神上的启迪由埃克哈特托利
  • 深度工作:规则集中成功在一个心烦意乱世界由加州纽波特
  • 转移注意力:为什么你不能付费注意-以及如何思考再一次由约翰·哈里
  • 累F * ck:倦怠在…手中饮食自助,喧嚣的文化通过卡洛琳内尔

困惑吗?这和方式有关亚马逊的算法正如Reedsy联合创始人里卡多·费耶特在他的著作中解释的那样免费的书如何推销一本书

“如果你的书被‘索引’了一个关键词,这意味着当顾客在亚马逊搜索栏中输入这个关键词时,它就会出现。例如,超过九千电子书都被编入了Kindle Store的“草药”索引。“[…你的书名或书名的一部分与搜索关键词的匹配度越高,你的书的排名就会越靠前。”

寻找更多的营销见解?你可以在下面免费下载里卡多的书:

帮助用户免费下载里卡多·费耶特的《如何营销一本书》的按钮。

6.一定要注明出处

你不太可能是第一个为你的主题写文章的人,甚至也不可能是第一个为你的主题提建议的人。没关系——不同的人对同样的问题可以给出不同但仍然有用的建议,所以不要觉得你的想法被“采纳”了。

重要的是要承认那些为你的研究提供信息的人,明确地对他们所贡献的想法给予肯定。无论如何都要增加或扩充它们,但是,正如许多心怀不满的大学生可以证明的那样,你永远不应该把它们当成自己的:往坏里说,这是窃取知识产权——往好里说,非常不酷。

相反,要有风度:引用你的资料来源,如果他们与你的观点不同,就描述他们的立场,并将自己定位为这场对话中的众多声音之一。以Cal Newport为例,他介绍了之前在技术分散注意力这个主题上的贡献,这是一个勾勒现有讨论并阐明你在其中地位的大师课:

“(这个想法)并不新鲜。(Nicholas Carr)的浅滩这只是最近一系列研究互联网对我们的大脑和工作习惯影响的书籍中的第一本。这些后续的书名包括威廉·鲍尔斯的哈姆雷特的黑莓约翰·弗里曼的电子邮件的暴政和Alex Soojung-Kin Pang的分心上瘾——所有人或多或少都同意,网络工具分散了我们的注意力,使我们无法专心工作,同时降低了我们保持专注的能力。鉴于现有的证据,我不会在这本书中花更多的时间来确立这一点。”

——卡尔·纽波特(Cal Newport),《深度工作:在一个分心的世界中专注成功的规则》

7.在结尾给读者一些额外的东西

这是一个额外的步骤,对那些希望这样做的作者特别有用靠写作谋生.假如一位读者读完了你的书,你就知道你和他们有共同的兴趣,所以他们可能会从你身上学到更多东西。

如果你在社交媒体上很活跃,教授视频课程,或在你的平台上免费提供更多类似主题的资源,在你的书中提到这些。即使你现在没有这些东西,你也可以提供一个简单而免费的资源来补充你的书,比如一个可打印的清单,读者可以下载以方便参考。这样做的目的是让读者看到你的网站,并为他们提供一个“读者磁铁,换句话说,允许他们下载一些东西,作为交换,他们注册你的邮件列表,如果你还没有一个邮件列表,你需要设置!

Louise Hay网站上的一张截图显示,有一个区域要求访问者提供他们的电子邮件地址,以换取一份免费的肯定音频文件。
露易丝草的网站

为什么要这么麻烦呢?因为,正如Reedsy的Ricardo Fayet在他关于邮件列表的免费Reedsy Learning课程中所万博manbetxapp最新断言的那样,“你的作者邮件列表是你用来与读者建立长期关系的主要工具,将他们变成重复购买者和无条件的粉丝。当你的邮件列表不存在时,你所做的每一笔交易基本上都是一次错失的机会。”

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如果认真写作,自助类书籍可以促进作者的事业,带来可观的利润,并真正帮助人们改善生活。如果有的话,这是双赢的,所以花点时间润色你的简历,你不会后悔的。好运!